ROYAUME UNI: Le Prince Philip, 95 ans, se retire de ses fonctions

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Une réunion d’urgence a été organisée ce matin aux petites heures à Buckingham Palace. La mort de la Reine Elizabeth ou du Prince Philip était crainte mais a rapidement été démentie. Selon un communiqué officiel, le Prince Philip, le mari de la Reine Elizabeth II, se retire de ses fonctions royales à l’automne. Il fêtera ses 96 ans au mois de juin.
Le Duc d’Edimbourg a décidé de ne plus accepter d’engagements à partir de l’automne prochain. La Reine « soutient entièrement » la décision de son mari, précise le communiqué de presse. Il accompagnera encore la Reine dans certains de ses déplacements prévus entre aujourd’hui et le mois d’août « mais il n’acceptera plus de nouvelles invitations pour des visites et des engagements ».

C’était l’effervescence jeudi matin autour du Palais de Buckingham. Le personnel de la reine Elizabeth II avait été onvoqué au palais « avec des rumeurs d’une annonce imminente concernant la reine ou le duc d’Édimbourg », d’après le Daily Mail. Une formulation qui a laissé craindre le pire.

Une source proche du Palais avait quant à elle assuré à l’AFP qu’il n’y avait « pas de raison de s’alarmer » pour la santé de la reine ou de son époux.

780 organisations
Le prince Philip est actuellement parrain, président ou membre de plus de 780 organisations. Il continuera à les soutenir mais ne jouera « plus de rôle actif en participant à des engagements », a précisé le Palais. Dès 2011, le prince Philip avait estimé qu’il avait « accompli (s)a part » du travail aux côtés de la reine à la longévité sans précédent.

Aussi gaffeur et blagueur qu’Elizabeth II est réservée, le prince Philip seconde son épouse depuis son accession sur le trône en 1952. « Mon premier, second et ultime emploi est de ne jamais laisser tomber la reine », a-t-il aussi dit. En retour, Elizabeth II avait déclaré en 2011 que le prince Philip était son « roc » et « tout simplement ma force et mon soutien ».

De souche allemande, Philip de Grèce et du Danemark est né à Corfou le 10 juin 1921. Après une enfance solitaire et agitée, entre la France, l’Angleterre et l’Allemagne, il avait 18 ans lorsqu’il rencontra pour la première fois la jeune Elizabeth, qui n’en avait que 13 mais tomba sous le charme du bel officier. Le mariage eut lieu le 20 novembre 1947 en l’abbaye de Westminster.

Son tempérament fougueux et complètement opposé au « politiquement correct » lui ont fait commettre des gaffes, parfois aux relents xénophobes. Mais la reine ne lui en a jamais tenu rigueur, pas plus que ses sujets qui trouvent qu’il apporte un peu de légèreté à la monarchie et lui savent gré de sa constance auprès d’Elizabeth II.

 

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